Marcello Govoni

October 21, 1885 Bologna - December 10, 1944 Rome

Picture of Marcello Govoni Picture of Marcello Govoni
Govoni was born on October 21, 1885 in Bologna. His parents Augusto Govoni and Enrichetta Nalsi belonged to a family of artists.

His mother sang during her short career Selika, Marguerite and Azucena. Govoni was also the grandson of the famous tenor Giacomo Galvani (December 1, 1825, Bologna - May 8, 1889, Venice), who taugh singing at the Moscow conservatory, and was the author of a book on singing.

Govoni began his career as baritone and sang in several Italian Opera houses before making his debut in 1911 at La Scala: Der Rosenkavalier (March 1, 1911), La Pskovitana (March 11, 1912). He also sang there, with Serafin conducting, Geronimo in Il matrimonio segreto (April 15, 1912) and Arlecchino in the Italian premiere of Le donne curiose by E. Wolf-Ferrari (January 16, 1913), both with great success.

He was particularly successful interpreting comical roles like Arlecchino that he sang at the Paganini in Genoa (June 24, 1913) and at the San carlo with Vittorio Gui conducting (March 25, 1915).

The war interrupted his career. During that time, he changed from Baritone to Tenor.

Starting in the Fall of 1919, Govoni sang at the Politeama in Genoa several works: Les pêcheurs de perles (September 27, 1919), La Traviata (October 8, 1919), Lucrezia Borgia (January 16, 1920) and Lodoletta (February 3, 1920).

At the San Carlo, Govoni was Ange Pitou in la fille de Madame Angot (May 7, 1921) and an extraordinary Flammen in Lodoletta at the Bellini in Catania (April 3, 1920). Govoni returned at La Scala as Filipeto in I quattro rusteghi by Wolf-Ferrari conducted by Ettore Panizza ( May 2, 1923). Govoni expanded his repertory to include Paolino (Il matrimonio segreto), Nemorino and Elvino, sung with success at the Carlo Felice di Genova (February 12, 1925).

The increasing success of the verists pushed Govoni to organize in 1927 a Company for comic operas. He managed it until 1929.

After this experience with the various aspects of a performance, Govoni started to direct stage performances. During the season 1929-30, Govoni directed at the Rome Opera Il matrimonio segreto, beginning a fecund collaboration with that theatre. This new career continued without pause in Italy and abroad. From 1934 to 1937, he collaborated with several theatres in South America, and had great success at the Colón in Buenos Aires for directing La novia del hereje by P. De Rogatis. He directed numerous works by Bellini, Cilea, G. Mulè, Mascagni, R. Zandonai, Puccini, Verdi, Wolf-Ferrari, etc.

At the Rome Opera, he directed the world premiere of: La Vedova scaltra by Wolf-Ferrari (March 7, 1931); La farsa amorosa by Zandonai (Febbruary 22, 1933); Cecilia by L. Refice (Febbruary 15, 1934 and Buenos Aires 1934); La vigna by G. Guerrini (March 7, 1935); Ginevra degli Almieri by M. Peragallo (Febbruary 13, 1937); La zolfara by Mulè (Febbruary 25, 1939); La locandiera by M. (March 17 , 1941); L'isola del sole by R. Caetani (January 30, 1943).

Govoni directed also following world premieres: Il campiello by Wolf-Ferrari (Febryary 12, 1936, Scala), La pulce d'oro by G. F. Ghedini and L'intrusa by G. Pannain (February 15, 1940, Genova, Teatro Carlo Felice). For these two last works, Rigoletto for the Colón in Buenos Aires (1935), Govoni realized also the sketches for the costumes and sets.

At the Rome Opera, Govoni directed also: Conchita by Zandonai (February 22, 1930); Madonna Imperia by F. Alfano (April 5, 1930); I Compagnacci by P. Riccitelli (January 24, 1931); Paolo e Francesca by L. Mancinelli (January 24, 1931); Le furie di Arlecchino by A. Lualdi (December 23, 1937); La monacella della fontana by Mulè (December 28, 1937); Gloria by Cilea (January 15, 1938); La bisbetica domata by Persico (March 3, 1938); Il re by U. Giordano (May 20, 1938); Taormina di Mulè (February 25, 1939); Madonna Oretta by Riccitelli (March 14, 1939); Siberia by Giordano (January 1, 1941); La baronessa di Carini by Mulè and Il candeliere by Carabella (December 30, 1941); Arlecchino by F. Busoni (November 10, 1942, with Govoni singing Arlecchino).

Govoni concluded his career at the Quirino in Rome in 1944, directing I quattro rusteghi, in which his daughter Marcella, born from his marriage with Eleonora Fiorini, also sang.

After he dedicated himself to teaching: from 1936, he taught scenic art at the Roman Santa Cecilia conservatory and from 1939 he was the director of the Chigiana Academy in Siena.

He died in Rome on December 10, 1944.
Reference:
C. Gatti, Il teatro alla Scala, Milano 1964, I, pp. 246, 248, 251, 368; II, Cronologia, a cura di G. Tintori, pp. 71 s., 77, 80, 98
Il Maggio musicale fiorentino, Firenze 1967, p. 295
V. Frajese, Dal Costanzi all'Opera, IV, Roma 1978, ad indicem;
E. Frassoni, Due secoli di lirica a Genova, II, Genova 1980, pp. 100, 133, 159, 186, 259, 262, 273
Il teatro di S. Carlo. La cronologia 1737-1987, a cura di C. Marinelli Roscioni, Napoli 1987, pp. 486, 504, 578-585
D. Danzuso - G. Idonea, Musica, musicisti e teatri a Catania, Palermo 1990, p. 553
Enc. dello spettacolo, V, coll. 1527 ss.; Diz. encicl. univ. della musica e dei musicisti, Le biografie, III, p. 286.

M. Carletti
Reference

Marcello Govoni sings I Pescatori di Perle: Mi par d'udir ancora
In RA Format

Marcello Govoni sings Mefistofele: Giunto sul passo estremo
In RA Format

Marcello Govoni sings I Pescatori di Perle: Della mia vita
In RA Format

Chronology

DA BARITONO
1907
11 Casalmaggiore Teatro Sociale AMICO FRITZ (David)
11 Voghera Teatro Sociale AMICO FRITZ (David)
1908
01 Bari Teatro Petruzzelli BOHEME (Marcello) / TRAVIATA (Germont) / WERTHER (Albert)
02 Ravenna Teatro Mariani WERTHER (Albert)
07 Vittorio Veneto Teatro Sociale FAUST (Valentino)
10 Mirandola Teatro Nuovo MANON (Lescaut) / SANSONE E DALIDA (Sacerdote)
11 Piacenza Politeama WERTHER (Albert)
12 Pesaro Teatro Rossini WERTHER (Albert)
1909
01 Pesaro Teatro Rossini ADRIANA LECOUVREUR (Michonnet) / AMICO FRITZ (David) / PARTITA D'ONORE di V.Raffaelli
03 Venezia Teatro Rossini BOHEME (Marcello)
04 Faenza Teatro Masini WERTHER (Albert)
04 Osimo Teatro Nuova Fenice BOHEME (Marcello)
09 Argenta Teatro Sociale WERTHER (Albert)
09/10 Bergamo Teatro Donizetti AMICO FRITZ (David) / DON PASQUALE (Malatesta)
10 Ravenna Teatro Alighieri MANON (Albert)
10 Vittorio Veneto Teatro Sociale TRAVIATA (Germont)
1910
03 Carrara Politeama Verdi WERTHER (Albert)
05 Venezia Teatro La Fenice LA CAMBIALE DI MATRIMONIO (Slook)
08 Tolentino Teatro Nicola Vaccai FEDORA (De Siriex)
11 Forlì Teatro Comunale WERTHER (Albert)
Prato Teatro Metastasio AMICO FRITZ (David)
1911
04 Lecce Politeama Greco MADAMA BUTTERFLY (Sharpless)
1912
08 Tolentino Teatro Nicola Vaccai BOHEME (Marcello)
Milano Teatro La Scala LE ALLEGRE COMARI DI WINDSOR (Cajus) / MATRIMONIO SEGRETO (Robinson)
1913
03 Brescia Teatro Grande LE DONNE CURIOSE di E.Wolf Ferrari (Arlecchino)
06 Asti Teatro Alfieri LE DONNE CURIOSE di E.Wolf Ferrari (Arlecchino)
06 Como Teatro Sociale LE DONNE CURIOSE di E.Wolf Ferrari (Arlecchino)
06 Genova Teatro Paganini LE DONNE CURIOSE di E.Wolf Ferrari (Arlecchino)
06 Parma Teatro Regio LE DONNE CURIOSE di E.Wolf Ferrari (Arlecchino)
07 Novara Teatro Coccia LE DONNE CURIOSE di E.Wolf Ferrari (Arlecchino)
10 Soresina Teatro Sociale MANON LESCAUT (Lescaut)
Milano Teatro La Scala LE DONNE CURIOSE di E.Wolf Ferrari (Arlecchino)
Modena Teatro Municipale LE DONNE CURIOSE di E.Wolf Ferrari (Arlecchino)
1914
02 Pavia Teatro Fraschini AMICO FRITZ (David)
03 Firenze Teatro Verdi FEDORA (De Siriex) / I FIGLI DEL RE
04 Salò Teatro Sociale ANDREA CHENIER (Gerard)
05 Schio Teatro Civico MANON LESCAUT (Lescaut)
10 Gualtieri Teatro Sociale MADAMA BUTTERFLY (Sharpless)
1915
01 Verona Teatro Nuovo MADAMA BUTTERFLY (Sharpless) / MANON LESCAUT (Lescaut) / WALLY (Gellner)
Napoli Teatro San Carlo LE DONNE CURIOSE di E.Wolf Ferrari (Arlecchino)
DA TENORE
1918
Bologna Teatro Comunale WERTHER (Werther)
1919
01 Cento Teatro Sociale BOHEME (Rodolfo)
02 Faenza Teatro Masini TOSCA (Cavaradossi)
05 Cesena Teatro Comunale WERTHER (Werther)
05 Guastalla Teatro Sociale WERTHER (Werther)
09/11 Genova Politeama Genovese PESCATORI DI PERLE (Nadir) / TRAVIATA (Alfredo) / WERTHER (Werther)
1920
01/02 Genova Politeama Genovese LUCREZIA BORGIA (Gennaro) / LODOLETTA (Flammen)
Catania Teatro Bellini LODOLETTA (Flammen)
Londra Covent Garden DON PASQUALE (Ernesto) / TRAVIATA (Alfredo)
Roma Teatro Costanzi AMICO FRITZ (Fritz)
Venezia Teatro Malibran LA FIGLIA DI MADAME ANGOT di C.Lecocq
Verona Teatro Filarmonico I MAESTRI CANTORI DI NORIMBERGA (Walter)
1921
Cotignola Teatro Sociale WERTHER (Werther)
Napoli Teatro San Carlo LA FIGLIA DI MADAME ANGOT di C.Lecocq
Pavia Teatro Fraschini ANIMA ALLEGRA di F.Vittadini
Todi Teatro Comunale BOHEME (Rodolfo)
Trieste Teatro Verdi I MAESTRI CANTORI DI NORIMBERGA (Walter) / MATRIMONIO SEGRETO (Paolino)
1922
02 Cesena Teatro Comunale MANON (De Grieux)
04 Berna Stadt CONCERTO
09 Cento Teatro Sociale WERTHER (Werther)
10/11 Padova Teatro Verdi WERTHER (Werther) / MIGNON (Guglielmo)
12 Cairo Teatro Kedivhiale MEFISTOFELE (Faust)
12 Alessandria d'Egitto Teatro Zizinia MEFISTOFELE (Faust)
1923
01 Alessandria d'Egitto Teatro Zizinia TRAVIATA (Alfredo)
01 Cairo Teatro Khediviale TRAVIATA (Alfredo) / RIGOLETTO (Duca)
01 Venezia Teatro Malibran BARBIERE DI SIVIGLIA (Almaviva)
05 Ravenna Teatro Alighieri FALSTAFF (Fenton)
Bologna Teatro Comunale FALSTAFF (Fenton)
Conselice Teatro Sociale WERTHER (Werther)
Milano Teatro La Scala I QUATTRO RUSTEGHI (Filipeto)
1924
01 Piacenza Teatro Municipale FALSTAFF (Fenton)
04 Padova Teatro Verdi FALSTAFF (Fenton)
05 Camerino Teatro Marchetti BARBIERE DI SIVIGLIA (Almaviva) / BOHEME (Rodolfo)
07 Firenze Politeama Fiorentino BARBIERE DI SIVIGLIA (Almaviva)
08 Venezia Teatro La Fenice BARBIERE DI SIVIGLIA (Almaviva)
11 Roma Teatro Quirino CONCERTO / LODOLETTA (Flammen)
Londra Covent Garden I DISPETTOSI AMANTI di A.Parelli
Torino Teatro Regio BARBIERE DI SIVIGLIA (Almaviva) / FALSTAFF (Fenton)
1925
02 Genova Teatro Carlo Felice SONNAMBULA (Elvino)
Como Teatro Sociale MANON (De Grieux)
Pisa Teatro Verdi LE MASCHERE (Florindo)
Roma Teatro Costanzi RIGOLETTO (Duca)
Senigallia Teatro Fenice AMICO FRITZ (Fritz) / WERTHER (Werther)
Trieste Teatro Verdi LE FURIE DI ARLECCHINO di A.Lualdi (Arlecchino)
1926
11 Rovigo Teatro Sociale DON PASQUALE (Ernesto)
11 Pavia Teatro Guidi DON PASQUALE (Ernesto)
12 Parma Politeama Reinach DON PASQUALE (Ernesto)
Firenze Politeama Fiorentino BARBIERE DI SIVIGLIA (Almaviva)
Milano Teatro La Scala I MAESTRI CANTORI DI NORIMBERGA (David) / I QUATTRO RUSTEGHI (Florindo)
Pesaro Teatro Rossini STAGIONE
1927
05 Venezia Teatro La Fenice SAMARITANA DELLA SCALA di V.Gusmini (Gidino)
09 Bergamo Teatro Donizetti SAMARITANA DELLA SCALA di V.Gusmini (Gidino)
10 Modena Teatro Municipale MATRIMONIO SEGRETO (Paolino)
Udine Teatro Puccini BARBIERE DI SIVIGLIA (Almaviva)
1928
03 Ancona Teatro Delle Muse STAGIONE COMPAGNIA ITALIANA OPERA COMICA E LIRICA GOVONI/LERI
03 Ravenna Teatro Mariani BARBIERE DI SIVIGLIA (Almaviva) / MATRIMONIO SEGRETO (Paolino)
05 Novara Teatro Coccia STAGIONE COMPAGNIA ITALIANA OPERA COMICA E LIRICA GOVONI/LERI
05 Voghera Teatro Sociale STAGIONE COMPAGNIA ITALIANA OPERA COMICA E LIRICA GOVONI/LERI
05 Parma Politeama Reinach MATRIMONIO SEGRETO (Paolino)
06 Livorno Politeama MATRIMONIO SEGRETO (Paolino)
11 Genova Teatro Margherita MATRIMONIO SEGRETO (Paolino)
Modena Teatro Storchi STAGIONE COMPAGNIA ITALIANA OPERA COMICA E LIRICA GOVONI/LERI
Udine Teatro Puccini MATRIMONIO SEGRETO (Paolino)

Discography

Columbia/Cigale
b 95    Mefistofele: Giunto sul passo estremo  D765	D5062	B95
b 99    Mignon: Ah non credevi tu              D766	D5063
b 102   Manon: Il sogno                        D766	D5063
b 104   I pescatori di perle: Mi par d'udir    D768
b 105   I pescatori di perle: Della mia vita   D768
b 106   Mefistofele: Dai campi                 D765	D5962	B106
b 139   S.M.il dollaro: Quartetto              D 5059
        with Ernesto Badini/Ena Surinach/Ines Talamo
b 140   La vedova allegra: Tace il labbro      D 5064
        with Ena Surinach			
b 143   L'amico Fritz: Duet I                  D767
        With Ena Surinach
b 145   La vedova allegra: Venite orsù sirene  D 5064
b 147   L'amico Fritz: Duet II                 D767
        With Ena Surinach
b 148   La vedova allegra: O le donne          D 5069
        with Ernesto Badini
        Werther: O natura                      D769
        Werther: Ah! non mi ridestar           D769

Pathé
86763   Mignon: Ah non credevi                           10335
86764   Rigoletto: E' il sol del anima                   10336
86766   Mignon: Addio Mignon                             10335
86767   Werther: Ah non mi ridestar                      10336
86768   Gianni Schicchi: Firenze e come                  10337
86769   L'Amico Fritz: O amore                           10337
86770   La Traviata: Undi felice               2592      12583
        With Anna Sassone-Soster
86771   La Traviata: Parigi o cara             2592      12583
        With Anna Sassone-Soster
				
Recorded operetta records under the name Gomarc
I wish to thank Vladimir Efimenko for the picture (left) and recording (pescatori di perle).
Reference for the discography, picture (right), chronology the incredible site of Roberto Marcocci.

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