Jesús De Gaviria

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Jesús De Gaviria sings Mendi-Mendiyan
In RA Format

Jesús De Gaviria sings La Tempesdad: Salve, costas las de Bretaña
In RA Format

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Biographical Notes
(San Sebastián, 6 January 1892 - San Sebastián, 8 March 1975)

His real name was Jesús Aguirregaviria Onaindia . He studied in Madrid with the tenor Luis Iribarne. He made his debut in 1919 at the Lirico in Milan in Pagliacci. He was married with to the Spanish soprano Fidelia Campigna Ontiveros (Note : Campiña (father family name) and Ontiveros (mother family name). In the first years of her career she was billed as FIDELA CAMPIÑA DE ALCARAZ, Alcaraz being the family name of her first husband. In the same way, she was later sometimes billed as FIDELA CAMPIÑA DE GAVIRIA). De Gaviria sang in Santiago and Valparaíso, both in 1929 and 1930, the Spanish opera LA DOLORES by Tomás Bretón, with his wife Fidela Campiña. He divorced her in 1941 and continued singing (mainly in USA) until 1948.

Article in Spanish on Jesús De Gaviria
by the permission of Montserrat G. Román, originally published in El Diario Vasco

Cultura
"Serás el sucesor de Caruso"
Discípulos del olvidado tenor donostiarra Jesús Aguirregaviria se reunieron en San Sebastián para recordar sus grandes cualidades que le llevaron por los escenarios de todo el mundo.
MONTSERRAT G. ROMÁN

En el cementerio de Polloe, al tenor donostiarra Jesús Aguirregaviria le debieron de pitar mucho los oídos el pasado 23 de agosto. Varios de sus discípulos, de los que formó al final de su carrera, se reunían durante seis horas para hablar de un cantante hoy casi olvidado en su lugar de origen y al que en 1927 el barítono italiano Titta Ruffo, divo entre los divos, le auguró, tras cantar juntos I Pagliacci, en Pittsburg (Estados Unidos): "Gaviria, estás destinado a ser el más grande tenor del mundo, y un probable sucesor de Enrico Caruso".

A esos discípulos, María Jesús Irigoyen, Mari Visi Coto, Evaristo Ayestarán, Antonio González Mazquiarán, Evaristo Bastarrica, Jesús Santos, Miguel Cortijo, José Manuel Ruiz Ceberio, los convocó la autora de este texto para evocar la memoria de este tenor dramático, más conocido fuera que en su propia tierra.

Hace más de un año que estoy investigando sobre Jesús de Gaviria, nombre artístico con el que Jesús Aguirregaviria Onaindia triunfó en los teatros líricos más importantes del mundo. Preparo su biografía y, cuantos más datos obtengo sobre su trayectoria artística, más me sorprende la escasa memoria que de él ha quedado en el País Vasco.

En enero de 1975 (poco antes de su muerte, el 8 de marzo de ese mismo año), el Ayuntamiento de San Sebastián le concedió la Medalla de Plata de la Ciudad. Me consta que Gaviria recibió con gran ilusión ese homenaje. Pero confieso que yo esperaba encontrar un centro cultural con su nombre, una calle o, al menos, una placa conmemorativa en Urbieta, 22, la casa donde nació. Algún rastro que diera fe de que este tenor donostiarra dio gloria con su arte por casi todo el mundo a su lugar de origen. Porque me consta también que Gaviria conoció muchísimas ciudades y que ninguna de ellas desplazó a la que siempre llevó en su corazón: "He visto cosas maravillosas: las Pirámides de Egipto, las Catacumbas de Roma, los rascacielos de New York, la bahía de Río de Janeiro; ciudades como Berlín, Londres, Roma, París, Viena pero para mí, nada hay parecido a San Sebastián", relata en un documento al que he tenido acceso.

Del monte Ulía a La Scala

Llegué a Gaviria por casualidad, debo reconocerlo. En los inicios de mi investigación, mi objetivo era la soprano dramática almeriense Fidela Campiña, en cuya biografía también estoy trabajando. La Campiña y Gaviria estuvieron casados, tuvieron una hija, Mary Margaret (Mirentxu, como su padre siempre la llamaba), vivieron un tiempo en San Sebastián, en Villa Verdi, una casa que se construyeron en el monte Ulía y que hoy aún existe.

Mi sorpresa fue ir descubriendo que si notable fue la carrera artística de la Campiña, notable fue también la de Gaviria. La de la Campiña empezó antes, en 1913. Teatro Real de Madrid, Mefistófeles. Hija de familia bien. Estudios de piano y solfeo desde muy pequeña; más tarde, canto. La de Gaviria se inició en 1919. Teatro Lírico de Milán. Il Trovatore. Hijo de familia humilde. Estudios de solfeo y canto ya veinteañero. Hambre y privaciones en Madrid.

La Campiña no encontró piedras por el camino. Gaviria tropezó con todas. Aun así, un buen día, sus vidas se cruzaron. Juntos interpretaron Il Trovatore, Aida, I Pagliacci, Cavalleria Rusticana, Andrea Chénier, La Fanciulla del West, Carmen, Nerone, La Gioconda, Tosca Un larguísimo repertorio.

Juntos cantaron en el Teatro Colón de Buenos Aires (1925), Liceo de Barcelona (1929), Coliseo dos Recreios de Portugal (1931), Victoria Eugenia de San Sebastián (1934) Y en otros muchos teatros. Juntos cantaron con el barítono italiano Titta Ruffo, auténtico divo. De aquella época (1927), data la anécdota con la que encabezamos este texto. Ambos, Jesús y Fidela, estaban por entonces en la cumbre de su carrera.

Pasan los años, la Guerra Civil les pilla en el monte Ulía. Parten para Italia. Jesús ya había debutado en La Scala, en 1932; Fidela lo hará en el 37. Segunda Guerra Mundial, cantan en América. La cosecha de triunfos, juntos o por separado, sigue su curso.

Que veinte años son nada

Pasan más años. La Campiña vuelve a cantar en España.1946. Gran Liceo de Barcelona. Tosca. Pero en esta Tosca, el rol de Cavaradossi no fue interpretado por Jesús de Gaviria, sino por Antonio Vela. Nada excepcional, salvo por un detalle: en el rol de Scarpia figuraba el barítono argentino Carlos María Guichandut.

Por entonces, la Campiña empezaba a descender de la cumbre de su carrera. Guichandut iniciaba el ascenso de la suya. 52 años, ella; él, 32. Veinte años son nada cuando el amor se cruza por el camino. En 1948 se casaron. Cómo fue o no fue que un buen día se encontraron es muy largo de contar. Y, además, ésa es otra historia.

Volvamos a la de Jesús de Gaviria. Canta por Estados Unidos y América del Sur. En 1948, regresa a San Sebastián. Fidela ya no forma parte de su vida. Ya no es suya la casa del monte Ulía. Pone fin a su carrera. Hacia el 50, funda su escuela de canto.

En ella formó a los discípulos, todos guipuzcoanos, con los que me reuní el pasado 23 de agosto. Hablan del carácter campechano de Jesús, de lo espectacular que fue para ellos -con poco más de 20 años por entonces, o incluso menos, y hoy entre 67 y 84- cantar en festivales y conciertos, preparados y guiados por su maestro. Muestran crónicas, programas, fotos, de aquellos tiempos.

"Mira, éste soy yo con mi maestro -me señala Evaristo Bastarrica-. ¡La Piazza del Duomo de Milán! Él me acompañó. Yo era un crío, 21 años. Tres años estuve en Italia estudiando canto. Cuando regresé, ingresé en la compañía de zarzuela de Pablo Sorozabal. Luego canté mucho por América; y a los 33 años, lo dejé".

Ponerse la boina

Antonio González Mazquiarán vive en Italia. Allí triunfó como tenor dramático y allí conoció a la que hoy es su mujer, la soprano italiana Alberta Pellegrini, la Mimi en La Bohème del debut de Luciano Pavarotti. "Para mí -explica Mazquiarán-, Aguirregaviria no sólo ha sido mi maestro, el único, ha sido un padre también". "Toma, a mí hasta me enseñó a ponerme la boina!", añade Bastarrica.

"Ésta soy yo -explica Mari Visi Coto, que sigue cantando en el Orfeón Donostiarra con la misma ilusión de esos espléndidos 19 años que luce en la foto-. Y éste, Bastarrica. Hacíamos Amboto". La soprano y el tenor saludan al público cogidos de la mano. 23 de enero de 1955. Teatro Victoria Eugenia. "Una vez, tenía yo que salir al escenario y estaba como un flan. Se me acercó Jesús y me dijo: 'Chata -así me solía llamar él-, ¡sal ahí, y cómetelos!'".

Espontáneo, sencillo, de fuerte carácter, con sentido del humor, buena gente. Así definen sus alumnos a Jesús de Gaviria. En todos ellos alentó su afición por el canto cuando eran unos chavales, y con ella siguen. Miguel Cortijo, miembro fundador de la Asociación Bilbaína de Amigos de la Ópera e integrante del Coro Easo durante 50 años. Evaristo Ayestarán, 30 años en el Orfeón Donostiarra, hasta hace nada. Jesús Santos, un montón de años en el Coro Easo, y ahora en el Gaztelupe. Aún sigue cantando.

"Yo nunca pensé dedicarme a ello, yo cantaba por afición -comenta José Manuel Ruiz Ceberio-. Para mí, Aguirregaviria era historia. Tenía en su clase unos álbumes con recortes de prensa de sus éxitos. Era un hombre muy sencillo, un poco a lo mejor derrotado, un poco solo".

Algunos de sus alumnos, entre ellos José Ramón Orozco, José Irasuegui, Manuel Larrabeiti, Leopoldo Bengoa, no acudieron a la reunión por encontrarse de vacaciones o por problemas de salud, caso del tenor eibarrés Orozco, que también triunfó en Italia. Otros, por desgracia, ya han fallecido, como Antxon Ayestarán, que fue director del Orfeón Donostiarra.

A María Jesús Irigoyen, discípula también de la célebre soprano Mercedes Capsir, en Barcelona; catedrática de canto del Conservatorio de Música de San Sebastián hasta hace unos años, se le iluminan los ojos cuando habla de Jesús: "Tenía unos agudos impresionantes. El tenor del do, le llamaban. Más de una vez le oí decir: 'Yo no he sido un divo, pero yo he vivido entre los divos'".

Gaviria debutó en el Teatro Lírico de Milán en 1919, con la famosísima soprano Celestina Boninsegna. Tanto gustó el aria Di quella pira, del tercer acto, que hubo de repetirla tres veces. A partir de ahí, los éxitos vinieron solos. Treinta años cantando. Más de 30 óperas en su repertorio; 12 de ellas, nuevas. Cantó en casi todos los teatros de Europa; en Estados Unidos, México, Chile, Perú, Argentina, Bolivia, Uruguay, Venezuela, Brasil...

Privaciones

Contado así, parece que fue fácil, pero nada más lejos. Sólo su pasión por cantar y la seguridad que tenía en su voz hizo que superara los difíciles inicios de su carrera: "Pasé muchos días sin comer o, para mejor decir, sin comer de fundamento y, si hemos de hacer caso a esa frase que tienen los portugueses de que 'no hay hambre sin frío', yo puedo dar buena fe de su auténtica realidad, y diré que muchas veces me las pasé en Madrid, sentado en un banco del Retiro". Así de claro hablaba Jesús de sus duros comienzos.

A Jesús Aguirregaviria, les decía, le debieron de pitar mucho los oídos el pasado 23 de agosto en Polloe. Es más, debió de lanzar un do, de los suyos, allá donde aún seguro que disfrutan del placer de escuchar sus célebres agudos, cuando vio acercarse a su tumba a sus alumnos y a esta periodista con un ramo de rosas.

Yo, que no soy muy de rezar, anduve meditando sobre una frase de una carta del propio Gaviria. "Lo que pasa con la niebla. Llega y lo cubre todo; se marcha, y queda de nuevo el mismo tiempo. Así es la vida, por muchas vueltas que queramos darle: Niebla somos, y nada más".

Estoy segura de que un día no muy lejano la ciudad que le vio nacer rescatará de entre la niebla la figura de este gran tenor que hoy día permanece casi en el olvido.

Montserrat G. Román is looking for information on Jesús de Gaviria, Fidela Campiña and Carlos Guichandut.
Please email Montserrat G. Román directly.

Chronology

1919 Asti/Politeama Trovatore (Manrico)
1919 Como/Politeama Lariano Trovatore (Manrico)
1919 Fiorenzuola d'Arda/T.Sociale Aida (Radames)
1919 Fiorenzuola d'Arda/T.Sociale Trovatore (Manrico)
1919 Milano/T.Lirico Trovatore (Manrico)
1919 Reggio Emilia/Politeama Ariosto Trovatore (Manrico)
1920 Pavia/T.Fraschini Andrea Chenier (Chenier)
1920 Pavia/T.Fraschini Pagliacci (Canio)
1920 Torino/T.Verdi Trovatore (Manrico)
1921 Crema/T.Sociale Trovatore (Manrico)
1921 Forlì/T.Apollo Trovatore (Manrico)
1921 Lodi/T.Verdi Trovatore (Manrico)
1921 Venezia/T.Fenice Trovatore (Manrico)
1922 Bologna/Arena Azeglio Cavalleria Rusticana (Turiddu)
1922 Bologna/Arena Azeglio Fanciulla del West (Johnson)
1922 Bologna/Arena Azeglio Pagliacci (Canio)
1922 Brescia/T.Grande Dejanice (Admeto)
1922 Milano/T.Dal Verme La Tempesta di F.Lattuada
1922 Palermo/T.Massimo Andrea Chenier (Chenier)
1922 Roma/T.Costanzi Andrea Chenier (Chenier)
1923 Brescia/T.Del Castello Pagliacci (Canio)
1923 Chieti/T.Marruccino Fanciulla del West (Johnson)
1923 Cremona/T.Ponchielli Dejanice (Admeto)
1923 Firenze/T.Della Pergola Carmen (Don José)
1923 Genova/T.Carlo Felice Pagliacci (Canio)
1923 Milano/T.Dal Verme Stagione
1923 Milano/T.Lirico Carmen (Don José)
1924 Sudamerica Tour
1924 Venezia/T.Fenice Radda di Bianchini
1924 Venezia/T.Fenice Francesca da Rimini (Paolo)
1926/7 San Carlo Opera Company
1926 Bologna/T.Comunale Cavalleria Rusticana (Turiddu)
1927 Pittsburgh/Syria Mosque Pagliacci (Canio)
1927 Pittsburgh/Syria Mosque Tosca (Cavaradossi)
1928 Sudamerica Tour
1928 Cremona/T.Ponchielli Gioconda (Enzo)
1928 Jesi/T.Pergolesi Aida (Radames)
1928 Livorno/T.Avvalorati Pagliacci (Canio)
1929 Lima/T.Forero Aida (Radames)
1929 Lima/T.Forero Trovatore (Manrico)
1929 Lima/T.Forero Germania (Federico)
1929 Pisa/T.Verdi Nerone di A.Boito (Nerone)
1929 Santiago del Chile/T.Municipal Pagliacci (Canio)
1930 Modena/T.Municipale Fanciulla del West (Johnson)
1930 Parigi Trovatore (Manrico)
1930 Pisa/T.Verdi Fanciulla del West (Johnson)
1930 Santiago del Chile/T.Municipal Nerone di A.Boito (Nerone)
1930 Santiago del Chile/T.Municipal Trovatore (Manrico)
1930 Santiago del Chile/T.Municipal Forza del Destino (Alvaro)
1930 Santiago del Chile/T.Municipal Aida (Radames)
1930 Santiago del Chile/T.Municipal Gioconda (Enzo)
1930 Santiago del Chile/T.Municipal Tosca (Cavaradossi)
1930 Vichy/T.del Casino Aida (Radames)
1931 Bologna/T.Duse Isabeau (Folco)
1931 Brescia/T.Grande Forza del Destino (Alvaro)
1931 Catania/T.Bellini Norma (Pollione)
1931 Firenze/T.Verdi Carmen (Don José)
1931 Forlì/T.Comunale Fanciulla del West (Johnson)
1931 Napoli/T.San Carlo Fanciulla del West (Johnson)
1931 Napoli/T.San Carlo Aida (Radames)
1931 Napoli/T.San Carlo Andrea Chenier (Chenier)
1931 Napoli/T.San Carlo Cavalleria Rusticana (Turiddu)
1931 Treviso/T.Sociale Fanciulla del West (Johnson)
1932 Cannes Stagione
1932 Como/T.Sociale Isabeau (Folco)
1932 Forlì/T.Comunale Fanciulla del West (Johnson)
1932 Genova/T.Carlo Felice Fanciulla del West (Johnson)
1933 Bologna/T.Del Corso Aida (Radames)
1933 Genova/Politeama Genovese Aida (Radames)
1933 Genova/Politeama Genovese Andrea Chenier (Chenier)
1933 Genova/Politeama Genovese Fanciulla del West (Johnson)
1933 Genova/Politeama Genovese Trovatore (Manrico)
1933 Lisbona/Coliseo Recrejos Aida (Radames)
1933 Lisbona/Coliseo Recrejos Carmen (Don Josè)
1933 Milano/T.Scala Guido del Popolo di I.Robbiani (Guido)
1933 Roma/T.Costanzi Macbeth (Macduff)
1933 Venezia/T.Fenice Ernani (Ernani)
1934 Genova/Ligure della Certosa Pagliacci (Canio)
1934 Roma/Radio Italiana La Nave Rossa di A.Seppilli (Rimuel)
1935 Palermo/Parco Inglese Carmen (Don José)
1935 Pisa/T.Verdi Aida (Radames)
1935 Roma/Radio Italiana La Cena delle Beffe di U.Giordano (Giannetto)
1935 Tunisi/T.Municipale Cavalleria Rusticana (Turiddu)
1936 Palermo/Parco Inglese Aida (Radames)

Discography

PATHE FRERES (MILANO 1918/1919)

Cavalleria Rusticana: Tu quì, Santuzza (with Celestina Boninsegna) 10319 86619
Cavalleria Rusticana: No, no, Turiddu (with Celestina Boninsegna) 10319 86620

ODEON (SPAIN 1929/1930)

Mendi Mendiyan (José María Usandizaga): Romanza de Joshe Marí 121.103
(reverse: Fidela Campiña: El Niño Judío (Pablo Luna): De España vengo)
La Dolores (Tomás Bretón): Jota-¿Cómo Lázaro no viene?....Aragón la más famosa 121.118 XXS5796
(with Alexina Zanardi and Chorus)
La Dolores: Jota-Por una moza del barrio (with chorus) 121.118 XXS5797
La Dolores: Duo-¡ya no te temo, hora fatídica!...Dí, que es verdad 121.119
(with Fidela Campiña)
La Dolores: Duo-¡Perdona! ¿De qué? (with Fidela Campiña) 121.119
La Dolores: Romanza y Duo-Un año dentro del alma (with Fidela Campiña) 121.133 XXS5863
La Tempestad (Ruperto Chapí): Salve, costas de Bretaña 121.133 XXS5836
El roble y el ombú (Félix Garci Arceluz) (zortzico) 184.144
Nere Etorrea (Iparraguirre) (zortzico) 184.144
La Borrachita (Ignacio Fernández Esperón ("Tata Nacho"))(Mexican song) 184.147
(reverse: Fidela Campiña: El Pañuelo de Lunares (Francisco Alonso) (Spanish song)
La Dolores: Madrigal- Henchido de amor santo 184.160
El Trust de los Tenorios (José Serrano): Jota- Te quiero, morena 184.160

NOTE: "La Dolores" selections are included in a CD Blue Moon-Serie Lírica BMC-7550 (Spain, 2001)


I would like to thank Roberto Marcocci for the Biographical and Discographical Information
I would like to thanks Montserrat G. Román for the Birth and Death dates of the artist
I would like to thanks Juan Dzazopulos for several corrections, addendum and updated discography

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